Por que o An-225 Mriya é tão impressionante


28 ABR 2020 Popular Mechanics

Por que o An-225 Mriya é tão impressionante

Todos os anos, centenas de pessoas viajam pelo mundo apenas para vislumbrar um avião em particular. Não se trata de uma aeronave experimental ou mesmo de um caça furtivo de quinta geração. Este é um avião de carga - o maior do mundo e o único do gênero que existe.


Este é o Antonov An-225 Mriya.


E todas essas multidões de observadores são compreensíveis. O Mriya é um avião de transporte com sua carga melhor descrita como 'atípica', que inclui turbinas gigantes, locomotivas ferroviárias inteiras ou refeições prontas... para um exército inteiro. O An-225 também faz apenas alguns voos por ano e acaba de terminar uma temporada de 18 meses fora da pista.

Mas por que você precisaria de um avião tão monstruoso? A resposta curta: foguetes.

VAMOS PRECISAR DE UM AVIÃO MAIOR

O veículo de lançamento Energia com a espaçonave Buran na plataforma de lançamento, 22 de outubro de 1988.
O veículo de lançamento Energia com a espaçonave Buran na plataforma de lançamento, 22 de outubro de 1988.

No início dos anos 80, a União Soviética tinha um problema - seus foguetes eram grandes demais.

Em resposta ao programa estadunidense de ônibus espaciais, Moscou colocou seus sonhos espaciais nos ombros do novo ônibus espacial Buran e do super foguete Energia. Mas o tamanho gigantesco desse novo equipamento espacial não se encaixava na infraestrutura existente de ser transportado para o Cosmódromo de Baikonur no atual Cazaquistão, a milhares de quilômetros do porto marítimo mais próximo.


Os líderes soviéticos consideraram todos os meios de transporte concebíveis, incluindo estradas de grandes dimensões e até uma ferrovia em escala reduzida. Mas opções realistas foram rapidamente reduzidas ao transporte aéreo, mas nenhuma aeronave soviética existente chegava perto da capacidade necessária para transportar uma carga útil tão grande. O novíssimo helicóptero Mi-26 poderia levantar até 26 toneladas, mas durante um voo de teste, uma leve turbulência causou oscilações de pêndulo ameaçadoras na carga simulada.

Em vez disso, os engenheiros soviéticos primeiro consideraram dar o trabalho de transportar o Buran para o An-124 Ruslan, que voou pela primeira vez em 1982. Mas os estudos iniciais no Antonov Design Bureau em Kiev mostraram rapidamente que mesmo um Buran parcialmente montado e componentes de seu foguete carregados em suas costas atrapalhariam o fluxo de ar ao redor do gigante estabilizador vertical do avião. Então, para resolver o problema, foi proposta uma extensão de sete metros na já enorme fuselagem do Ruslan - mas mesmo isso não seria suficiente.

O primeiro protótipo voador do An-124, primo próximo do An-225.
O primeiro protótipo voador do An-124, primo próximo do An-225.

Com os planos de modernizar o An-124 atingindo um beco sem saída, Moscou começou a considerar um avião ainda maior. Essa aeronave monstruosa seria como o An-124, mas com esteroides. O projeto ficou conhecido pelo codinome 'Artigo-400', um aceno ao codinome original do Ruslan 'Artigo-200'.

O Artigo 400 seria mais tarde conhecido como An-225. Como o próprio nome sugere, o An-225 levaria até 225 toneladas de carga interna (uma orbitador Buran totalmente carregado pesava pouco mais de 100 toneladas e poderia ser carregado no dorso). Os engenheiros do Antonov Design Bureau chegaram a considerar uma aeronave maior , chamada Gerakl (Heracles), que poderia servir de plataforma de lançamento para um grande avião espacial. Mas o avião nunca se materializou.


No final, o An-225 foi a melhor aposta dos soviéticos, mas seu desenvolvimento ficou muito atrás do Buran e do Energia, então os engenheiros procuraram uma solução provisória, adaptando um velho bombardeiro em um avião de transporte chamado VM-T Atlant.

CONSTRUINDO A BESTA

A fuselagem inacabada de um segundo An-225 em Kiev, em 7 de setembro de 2016.
A fuselagem inacabada de um segundo An-225 em Kiev, em 7 de setembro de 2016.

Em 1985, a Antonov recebeu uma ordem oficial do Ministério da Defesa soviético para desenvolver o An-225. Petr Balabuev, informalmente conhecido como PV, foi encarregado do projeto e Anatoly Vovnyanko era o gerente de desenvolvimento do avião.

Balabuev deu a Vovnyanko ordens estritas para ficar o mais próximo possível do Ruslan - mas não foi fácil. No movimento mais radical, a seção central da asa de Ruslan foi redesenhada para acomodar três motores, em vez de dois. O novo avião também perdeu sua entrada de carga traseira para dar mais força estrutural. O número de conjuntos de trem de pouso nas laterais da fuselagem foi aumentado de 10 para 14, e as três últimas fileiras de rodas eram direcionáveis ​​para que o avião gigante pudesse dar uma volta na pista.


Para manter o equilíbrio, a seção frontal da fuselagem original do Ruslan foi esticada em oito metros, mas a seção traseira foi reduzida em um metro para compensar o pesado estabilizador duplo do avião. Vovnyanko acreditava que o An-225 precisava da cauda dupla para melhorar a estabilidade ao transportar carga e fornecer espaço suficiente para o lançamento do mini orbitador 9A-10485, mais tarde conhecido como MAKS. Mesmo desde o início, os desenvolvedores imaginaram a aeronave não apenas como um avião de transporte, mas também como uma plataforma de lançamento voadora para futuros veículos espaciais.

O programa An-225 recebeu apenas dois anos para ser concluído, mas levou o dobro do tempo. A aeronave resultante - atingindo 640 toneladas quando carregada - era tão grande que a Antonov não tinha um hangar apropriado para ela, então o avião teve que ser colocado na diagonal dentro de seu pavilhão de montagem final. Todos os seus principais componentes tiveram que ser entregues diretamente no local no momento certo, porque não havia espaço no depósito para armazená-los.

Primeiro voo do An-225 Mriya em 21 de dezembro de 1988.
Primeiro voo do An-225 Mriya em 21 de dezembro de 1988.

Para o lançamento oficial em 30 de novembro de 1988, os especialistas tiveram que lubrificar o chão para girar a aeronave ao longo da linha central do pavilhão de montagem. Por causa de seu tamanho gigantesco, o avião saiu do hangar no início da cerimônia.

No momento de sua estreia pública, o An-225 foi batizado de "Mriya", que significa "sonho" em ucraniano. Foi a primeira vez que um avião soviético recebeu um nome ucraniano, refletindo a liberalização em curso da sociedade soviética sob o líder Mikhail Gorbachev. Gorbachev e sua esposa Raisa foram ver pessoalmente a magnífica máquina.


Em 21 de dezembro de 1988, o piloto de testes Aleksandr Galunenko levantou o Mriya da pista de Gostomel, perto de Kiev, pela primeira vez. De acordo com Galunenko, a aeronave estabeleceu até 110 recordes mundiais durante seus primeiros vôos de teste.

UM AVIÃO EM BUSCA DE UMA MISSÃO

A aeronave de transporte super-pesado Antonov An-225 Mriya conduz seu primeiro voo com o ônibus espacial soviético Buran, em maio de 1989.
A aeronave de transporte super-pesado Antonov An-225 Mriya conduz seu primeiro voo com o ônibus espacial soviético Buran, em maio de 1989.

A missão original do An-225 era transportar o ônibus espacial Buran e seu super foguete Energia de suas fábricas na Rússia e Ucrânia para o espaçoporto de Baikonur, no Cazaquistão. O Mriya também transportaria o ônibus Buran se aterrisse em uma das pistas de apoio da URSS. Devido ao seu tamanho gigantesco, o An-225 seria a única maneira de levar o orbitador de volta a Baikonur em uma peça.

Mas o avião chegou tarde demais. O orbitador Buran fez seu primeiro - e último - voo apenas um mês antes do Mriya subir aos céus e os militares soviéticos cada vez mais carentes de dinheiro perderam o interesse no caro projeto Energia-Buran.


Independentemente disso, o maior avião do mundo chegou ao Cosmódromo de Baikonur em 13 de maio de 1989 e fez uma viagem de teste com o orbitador Buran nas costas. Depois, transportou o ônibus soviético para o Paris Air Show em Le Bourget, onde espectadores espantados não podiam imaginar que essa aparência impressionante era realmente o canto dos cisnes do ônibus Buran e o início da longa aposentadoria de Mriya.

An-225 carregando o ônibus espacial Buran logo após seu primeiro voo em 1988.
An-225 carregando o ônibus espacial Buran logo após seu primeiro voo em 1988.

An-225 transportando o ônibus espacial Buran. Essa era a missão original do Mriya até o encerramento do programa Buran-Energia.
An-225 transportando o ônibus espacial Buran. Essa era a missão original do Mriya até o encerramento do programa Buran-Energia.

A área do cockpit do An-225.
A área do cockpit do An-225.

Quando a URSS entrou em colapso em 1991 e a indústria aeroespacial pós-soviética lutava pela sobrevivência, vários usos exóticos (e malucos) do An-225 foram propostos. Uma ideia envolvia converter o Mriya em um jato de três andares, completo com quartos privativos, shoppings e um cassino.

Outros projetos espaciais na Rússia, Ucrânia e Reino Unido consideraram Mriya e seu planejado sucessor - o An-325 - como uma plataforma de lançamento voadora para uma nova geração de aviões espaciais. Uma ideia previa uma monstruosa fuselagem dupla, variante de 18 motores do An-225, mas o conceito nunca saiu da prancheta.

Planos para a variante de fuselagem dupla do An-225. Essa ideia nunca saiu da prancheta.
Planos para a variante de fuselagem dupla do An-225. Essa ideia nunca saiu da prancheta.

Três anos após seu primeiro voo, o An-225 fez sua visita inaugural aos EUA em uma missão para buscar ajuda humanitária para as vítimas de desastre de Chernobyl. Infelizmente, o voo foi atormentado por problemas técnicos potencialmente fatais e foi rapidamente interrompido. Logo foi parcialmente canibalizado para peças.

Mas esse não foi o fim do "sonho" soviético. O Antonov Design Bureau reviveu o An-225 na virada do século, transformando-o em um transportador comercial de carga de grandes dimensões. A empresa também anunciou planos para concluir o segundo An-225, cujo esqueleto acumula poeira há três décadas em uma oficina de montagem perto de Kiev (mas há pouca esperança de que o An-225 tenha um irmão). Apesar de uma história conturbada, o Mriya original ainda mostra uma agilidade incrível, quase sem precedentes na história da aviação - mesmo que não seja mais o maior avião do mundo.


Hoje, o An-225 ainda está se mostrando útil na luta contínua contra o COVID-19. Em 13 de abril de 2020, a antiga aeronave soviética entregou 100 toneladas de suprimentos médicos a Varsóvia, Polônia, tornando-se o maior transporte de carga aérea em volume na história, de acordo com o American Journal of Transportation.

Mesmo 31 anos depois, o An-225 ainda está quebrando recordes.

O avião Antonov-225 Mriya pousou no Aeroporto Internacional de Varsóvia Chopin em 14 de abril de 2020, carregado com equipamento médico para ajudar a combater o coronavírus.
O avião Antonov-225 Mriya pousou no Aeroporto Internacional de Varsóvia Chopin em 14 de abril de 2020, carregado com equipamento médico para ajudar a combater o coronavírus.

Traduzido por Pacto de Varsóvia.

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