Velocidades supersônicas podem causar danos estruturais e à furtividade do F-35


29 ABR 2020 Popular Mechanics

Velocidades supersônicas sustentadas podem causar danos estruturais e à capacidade furtiva do F-35

O Pentágono está impondo restrições permanentes de voo nos caças F-35 Joint Strike Fighters pilotados pela Marinha e pelo Corpo de Fuzileiros Navais, restrições que limitam os jatos a curtos impulsos de velocidade supersônica em grandes altitudes. 


Uma deficiência no projeto da aeronave corre o risco de danificar a seção de cauda da aeronave durante o voo supersônico sustentado. O Departamento de Defesa decidiu que não vale a pena corrigir o problema, mas ele poderá prevenir  o jato de realizar interceptações supersônicas.


O F-35 Joint Strike Fighter é produzido em três versões: o F-35A "padrão" produzido para a Força Aérea, a variante vertical de decolagem e aterrissagem F-35B fabricada para os fuzileiros navais dos EUA e a variante F-35C da Marinha projetados para lidar com o estresse de decolar e aterrissar de porta-aviões. Todas as três versões parecem muito semelhantes por dentro e por fora, e a maioria compartilha a maioria dos componentes internos.

O Defense News relata que uma grande deficiência que afeta as versões -B e -C é permanente e o Pentágono não tem planos de corrigi-la. Durante o voo supersônico em altitudes extremamente altas, a superfície do F-35 esquenta até o ponto em que o calor pode danificar o revestimento furtivo na superfície da aeronave. Esse voo também corre o risco de danificar as antenas na parte traseira da aeronave. Se o revestimento se desgastar em alta velocidade, a aeronave instantaneamente se tornaria mais fácil para os adversários a detectarem no radar. Danos nas antenas também podem prejudicar a capacidade do piloto de se comunicar e receber dados sobre forças amigas próximas.

Caças F-35B Lightning II pousam na coberta de voo do navio de assalto anfíbio USS America, em março de 2020.
Caças F-35B Lightning II pousam na coberta de voo do navio de assalto anfíbio USS America, em março de 2020.

Como resultado, os pilotos da Marinha e do Corpo de Fuzileiros Navais voam com restrições impostas ao uso de voo supersônico. Os F-35 serão restritos a breves impulso de velocidade Mach 1+, embora seja desconhecido exatamente a que altitude e por quanto tempo. O Escritório Conjunto do Programa F-35, que gerencia toda o empreendimento do F-35, diz que levaria muito tempo para desenvolver um novo revestimento furtivo mais durável. A versão -A da Força Aérea não voará com a restrição, embora não esteja claro o porquê.


O programa F-35 anteriormente classificou o problema de voo supersônico como uma deficiência de "Categoria 1", o problema de deficiência mais grave. Em vez de corrigi-lo, o programa simplesmente decidiu que não é um problema sério, afinal de contas, e está seguindo em frente. De acordo com especialistas citados pela Defense News , existem diferenças de opinião sobre a gravidade do problema. O F-35 não depende de voo supersônico na mesma medida que outros jatos, principalmente o F-22, mas outro especialista em guerra aérea citou que a perda de pós-combustão poderia dar aos pilotos do F-35 menos opções em combate.

Dois F-35Cs da Marinha dos EUA se preparam para serem lançados do USS Nimitz, em novembro de 2014.
Dois F-35Cs da Marinha dos EUA se preparam para serem lançados do USS Nimitz, em novembro de 2014.

Qual é o tamanho dp problema? As Forças Armadas provavelmente não tiveram um caça capaz de voo supersônico sustentado por meio século ou mais, o que mostra o quão importante é o voo supersônico para o combate ar-ar. Embora seja decepcionante que um jato de trilhão de dólares não possa voar supersônico, esse nunca deveria ser um dos pontos fortes do F-35. O F-35 foi projetado como um predador de emboscada que usa seus recursos furtivos e de rede para abater os inimigos antes que eles entrem no alcance visual - ou em combate.


A questão mais importante é como os adversários usarão as restrições do F-35 ao planejar missões contra a força aérea da Marinha e do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA. As forças aéreas inimigas poderiam tentar forçar os F-35 a entrar em combate, onde estariam em relativa desvantagem. No entanto, essas táticas são menos úteis quando o inimigo não sabe onde está o F-35.

No final, depende muito do desempenho do F-35 em combate, conforme anunciado.

Traduzido por Pacto de Varsóvia.

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