A história do MiG-19 abatido pelos próprios soviéticos na tentativa de interceptar o U-2

1 de maio de 2020 The Aviation Geek Club

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Como não havia nenhum relatório citando a destruição do U-2 de Powers, a conclusão lógica para a maioria dos soviéticos envolvidos era que ele ainda precisava ser abatido. No momento, dois MiG-19 estavam no ar e se aproximando da zona de combate: as aeronaves eram pilotadas pelo capitão Boris Aivazian e pelo tenente sênior Sergey Safronov.

O Lockheed U-2 é provavelmente o avião espião mais conhecido de todos os tempos, famoso pelas façanhas de seus pilotos sobre ou perto de territórios hostis. De fato, as ousadas e provocativas operações realizadas pelas aeronaves de reconhecimento Lockheed U-2, operadas pela CIA, sobre a União das Repúblicas Socialistas Soviéticas, resumiram a rivalidade entre os Estados Unidos da América e a União Soviética durante o período inicial e intermediário da Guerra Fria.

Muito foi publicado sobre alguns dos sobrevôos em questão, especialmente o de 1º de maio de 1960, que terminou com a queda do piloto americano Francis Gary Powers. No entanto, ainda são desconhecidas as experiências que os soviéticos passaram não apenas tentando detectar e rastrear, mas também interceptar e abater a aeronave espiã de grande altitude de Powers.

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Conforme explicado por Krzysztof Dabrowski em seu livro Hunt for the U-2, depois que o avião espião de Powers entrou na zona de combate dos SAMs que protegiam Sverdlovsk, o primeiro a abrir fogo foi um dos quatro batalhões de mísseis responsáveis pela defesa da cidade e designados ao 4º Exército Independente do V-PVO: a unidade sob o comando do capitão Nikolai Sheludko. O U-2 literalmente raspou na sua zona de combate, mas Sheludko ordenou que fosse lançada uma salva de mísseis. Sem surpresa, o 'avião espião' já estava fora de alcance quando os mísseis atingiram sua altitude, resultando em sua autodestruição. Enquanto isso, o U-2 entrou na zona de engajamento do próximo local de SAM, comandada pelo major Mikhail Voronov. Às 08:36, esta unidade lançou seu primeiro míssil terra-ar. Inicialmente, apenas um dos novos mísseis V-750VN (13D) com alcance melhorado e altitude máxima de engajamento foi lançado, porque uma trava de segurança impedia o lançamento usual de salva.

No entanto, mais mísseis se seguiram logo depois. Imediatamente após, os operadores de Voronov relataram que o alvo na tela começou a "piscar": isso significava que foi atingido e se desintegrou - ou empregou contramedidas eletrônicas. De fato, o primeiro míssil detonou atrás do U-2 de Powers, e sua explosão e fragmentos já haviam causado danos incapacitantes. Como resultado, a aeronave estadunidense  caiu do céu e se desfez no processo. Trancados dentro do posto de comando, Voronov e seus subordinados não viam o drama se desenvolvendo acima deles, enquanto Powers lutava para sair do cockpit: tudo o que tinham era a 'imagem de radar' nas telas à frente deles - que estava aberta para interpretação. De fato, porque eles não tinham certeza de que o U-2 havia realmente sido abatido, Voronov ordenou o lançamento de mísseis adicionais e inicialmente não informou a destruição do alvo.

Como não havia nenhum relatório citando a destruição da aeronave estrangeira (Voronov e sua equipe não sabiam que haviam sido bem-sucedidos por cerca de 30 minutos depois), a conclusão aparentemente lógica para a maioria dos soviéticos envolvidos era que ela ainda precisava ser abatida. Até agora, dois MiG-19 estavam no ar e se aproximando da zona de combate: as aeronaves eram pilotadas pelo capitão Boris Aivazian e pelo tenente sênior Sergey Safronov. Experiências anteriores haviam demonstrado claramente que os MiGs eram incapazes de pegar um U-2. Sempre se poderia esperar uma oportunidade de sorte: se nada mais, as aeronaves dos EUA poderiam ter perdido alguma altitude devido a um mau funcionamento ou outro motivo.

Míssil terra-ar SA-2 em exposição na Galeria de Guerra do Sudeste Asiático, no Museu Nacional da Força Aérea dos Estados Unidos.
Míssil terra-ar SA-2 em exposição na Galeria de Guerra do Sudeste Asiático, no Museu Nacional da Força Aérea dos Estados Unidos.

Uma vez no ar, Aivazian e Safronov foram guiados pelo controle de solo: ambos os pilotos avistaram destroços caindo do céu e relataram isso. Estes eram os restos do U-2 derrubado. Infelizmente, ninguém no solo percebeu isso neste momento. Portanto, quando 'aeronaves não identificadas' entraram na zona de combate do próximo batalhão do SAM, seu comandante - major Shugayev - ordenou que seus subordinados abrissem fogo. Mais uma vez, os V-750 provaram sua eficácia mortal. Tragicamente, desta vez contra uma aeronave amiga.

De repente, uma explosão envolveu o MiG-19 pilotado pelo tenente sênior Safronov. O piloto ejetou, mas foi mortalmente ferido e provavelmente morreu sob o para-quedas, atingindo o chão. Seu corpo sem vida foi encontrado por moradores locais perto da aldeia Degtyarka, a oeste de Sverdlovsk. O capitão Aivazian teve mais sorte: ele mergulhou rapidamente, evitando assim outros mísseis na sua direção.

Uma análise subsequente revelou que - além das hesitações do major Voronov - o principal motivo desse incidente foi a falta de coordenação entre os vários recursos de defesa aérea. Além disso, os soviéticos concluíram que os transponders IFF em seus MiGs não funcionavam ou transmitiram o código errado. Por causa disso, os interceptadores mostraram nas telas de radar da unidade do major Shugayev como 'não identificados' em vez de 'amigáveis'. Esta descoberta foi contestada pelo capitão Aivazian, que afirmou que uma verificação do IFF foi realizada antes da decolagem. Em uma tentativa de conciliar essas alegações contraditórias, também foi relatado que os códigos IFF dos combatentes não foram alterados, pois deveriam ter sido aqueles usados ​​em abril para os válidos em maio. Independentemente de como o problema surgiu e quem era o culpado, uma coisa ficou clara: o dramático fim do MiG foi um caso espetacular e embaraçoso de fratricídio. Por esse motivo, a morte do tenente-chefe Safronov foi mantida em segredo por muitos anos.

Hunt for the U-2 é publicado pela Helion & Company.

Hunt for the U-2 é publicado pela Helion & Company e está disponível para encomenda aqui.

MiG-19 da Força Aérea Soviética armado com mísseis ar-ar AIM-120.
MiG-19 da Força Aérea Soviética armado com mísseis ar-ar AIM-120.

Traduzido por Pacto de Varsóvia.

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