Operação Ivy Bells, a missão ultrasecreta da CIA para grampear os soviéticos

30 de maio de 2020 The National Interest

Operação Ivy Bells, a missão ultrasecreta da CIA para grampear os soviéticos

Um submarino nuclear espião estadunidense na costa soviética no fundo do oceano - o que poderia dar errado? A Operação Ivy Bells foi uma missão conjunta da NSA, da CIA e da Marinha estadunidense, cujo objetivo era grampear cabos submarinos soviéticos durante a Guerra Fria.

O prêmio

Uma das importantes bases navais da União Soviética estava localizada na Península de Kamchatka, no extremo leste da Rússia. A península fica perto do Mar de Okhotsk, uma grande baía a oeste de Kamchatka e nordeste do Japão. Embora muito longe de Moscou, a base naval da Península de Kamchatka estava conectada a outra base naval em Vladivostok, perto da fronteira da União Soviética com a China e a Coreia do Norte. A conexão deles era mais que figurativa. Descobriu-se que um cabo de comunicação submarino conectava as duas bases e era muito utilizado para comunicar-se entre Kamchatka com Moscou.

A potencial informação que poderia ser obtida ao grampear o cabo Kamchatka-Vladivostok era grande, assim como a dificuldade em obter acesso ao cabo. A maior parte do cabo atravessava o mar de Okhotsk, uma baía fortemente protegida que a União Soviética considerava parte de suas águas territoriais. Havia muitos obstáculos antissubmarinos e dispositivos de escuta acústica para monitorar o tráfego de superfície e submarino. Seria uma missão difícil, mas se fosse bem-sucedida, seria incomensuravelmente valiosa.

Um dos desafios técnicos era obter acesso às informações transmitidas através do cabo, sem cortar o próprio cabo.
Um dos desafios técnicos era obter acesso às informações transmitidas através do cabo, sem cortar o próprio cabo.

O barco

No entanto, nenhum submarino poderia ser enviado profundamente debaixo d'água para grampear um cabo, no entanto, era necessário um submarino especial. O USS Halibut, movido a energia nuclear, foi escolhido para a missão de extração. Originalmente movido a diesel, o Halibut havia sido convertido em energia nuclear e reaproveitado para missões de operações especiais. Para servir melhor como um subproduto capaz de operações especiais, o Halibut passou por várias modificações para apoiar os mergulhadores da Marinha. Esquis especiais foram instalados para permitir que o submarino assentasse no fundo do oceano, âncoras foram colocadas ao longo do casco para manter o submarino no lugar, uma câmara de mergulho acoplada ao convés para permitir o acesso de mergulhadores ao exterior, bem como uma série de fotografias e equipamento robótico.

Embora os estadunidenses soubessem da existência do cabo Kamchatka-Vladivostok, eles não sabiam exatamente o local. Procurar um cabo fino no fundo do mar teria sido como procurar uma agulha no palheiro e perigoso. Os cabos foram supostamente encontrados graças às placas afixadas na costa onde os cabos saíam do mar, alertando os pescadores e velejadores a não deixarem suas âncoras ou redes nas áreas indicadas pelos cabos para impedir de se enroscarem.

Equipamento de grampo submarino General Electric Mk10
Equipamento de grampo submarino General Electric Mk10

A missão

A natureza ultra-secreta da missão do Halibut impediu a maioria da tripulação do submarino de saber qual era a verdadeira natureza da missão de grampear o cabo. Para proteger o sigilo da missão, foi dito à tripulação que eles tentariam recuperar uma arma em uma área de teste de mísseis soviéticos, o que era de fato o objetivo secundário da missão.

Um dos desafios técnicos era obter acesso às informações transmitidas através do cabo, sem cortar o próprio cabo. Uma violação poderia causar um curto-circuito e alertar os soviéticos de que algo estava acontecendo. Em vez de cortar o cabo, os mergulhadores foram capazes de extrair informações por indução envolvendo outro cabo ao redor do cabo de comunicação principal.

O primeiro grampo coletou informações com êxito, mas não de uma forma que fosse aproveitável. O cabo era na verdade uma dúzia de linhas diferentes, todas falando ao mesmo tempo. A separação das vozes dos alto-falantes em diferentes canais de áudio foi realizada em grampos subsequentes.

Em última análise, Ivy Bells foi um sucesso. As doze linhas diferentes de áudio puderam ser separadas. A União Soviética tinha tanta certeza de que a linha era segura que nem todas as comunicações que passavam pela linha eram criptografadas. A missão secundária da Ivy Bells para recuperar as armas também foi um sucesso e os engenheiros americanos receberam o míssil recuperado com o suficiente para fazer uma cópia de engenharia reversa.

Consequências

Ivy Bells acabou sendo descoberta, embora não através de qualquer detecção da parte da União Soviética. Em 1980, um ex-analista de inteligência da NSA endividado se aproximou da embaixada soviética em Washington DC e revelou a existência do grampo no cabo Kamchatka-Vladivostok, encerrando sua operação de quase dez anos.

No entanto parece haver um interesse renovado em cabos submarinos. Não cabos de comunicação secretos, mas cabos de fibra óptica que transportam grande parte do tráfego da Internet no mundo e que, se cortados, podem potencialmente prejudicar governos ou economias graças ao grau em que o mundo depende da Internet. Em tempos de crise, cortar cabos submarinos de Internet poderá ser catastrófico. Parece que estamos, voltando para o futuro.

Traduzido por Pacto de Varsóvia.

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