Peresvet: o sistema russo de laser móvel para cegar os satélites inimigos

Peresvet: o sistema russo de laser móvel para cegar os satélites inimigos

Um dos programas militares russos mais secretos foi dissecado por especialistas dos EUA com base em fontes russas abertas. O que eles descobriram?

Em 1 de março de 2018, o presidente russo Vladimir Putin proferiu um discurso chocante sobre o Estado da União que remonta aos dias mais sombrios da Guerra Fria. Ele usou a ocasião para exibir novos armamentos, como mísseis de cruzeiro nuclear e veículos hipersônicos de planeio capazes de penetrar nas defesas de mísseis dos EUA, sublinhando que eles foram desenvolvidos como resultado da retirada dos EUA do tratado de mísseis anti-balísticos em 2002. Putin também alardeou que a Rússia estava "um passo à frente" no que chamou de "armas com novas propriedades físicas", acrescentando:

“Conseguimos um progresso significativo em armas a laser. Não é mais apenas um conceito ou um plano. Nem mesmo está nos estágios iniciais de produção. Desde o ano passado, nossas tropas estão armadas com armas a laser. Eu não quero revelar mais detalhes. Ainda não é a hora. Mas os especialistas entenderão que com esse armamento, a capacidade de defesa da Rússia se multiplicou.”

As observações de Putin foram ilustradas com um breve vídeo mostrando um semirreboque carregando o laser em sua seção traseira. O dispositivo foi visto girando rapidamente em várias direções, demonstrando sua capacidade de rastrear alvos em movimento rápido. [1] Em resposta ao convite de Putin para criar um nome para o complexo laser, foi realizada uma votação pública que resultou no sistema chamado Peresvet, que é um termo fotográfico que significa "superexposição", mas também se refere a um monge guerreiro ortodoxo russo do século 14 chamado Aleksandr Peresvet, que travou uma batalha que assinalou o fim do domínio mongol da Rússia medieval.

Em julho de 2018, o Ministério da Defesa lançou outro vídeo de Peresvet em seu canal no YouTube. [2] O comunicado à imprensa que acompanhava não revelou nada sobre o objetivo do sistema, mas disse que os caminhões a laser Peresvet haviam sido transferidos para seus locais de adoção e estavam se preparando para "entrar em serviço de combate". Também revelou que os operadores do sistema haviam recebido treinamento na Academia Espacial Militar Mozhaiskiy em São Petersburgo, apontando para um possível papel para o sistema relacionado ao espaço. Um dos recursos vistos no vídeo era um abrigo para Peresvet com uma extensão móvel montada em trilhos.

Abrigo para Peresvet visto em um vídeo do Ministério da Defesa lançado em julho de 2018.
Abrigo para Peresvet visto em um vídeo do Ministério da Defesa lançado em julho de 2018.

Em poucas semanas, pesquisadores amadores que estudavam imagens de satélite no Google Earth descobriram que os abrigos estavam localizados nas bases das Forças de Mísseis Estratégicos que operam mísseis balísticos intercontinentais móveis. Mais especificamente, os abrigos foram vistos nas guarnições de ICBM perto de Teykovo, Yoshkar-Ola e Novosbirsk, com algumas das imagens mostrando caminhões a laser Peresvet estacionados do lado de fora. [3]

Caminhão a laser Peresvet visto do lado de fora de seu abrigo na 14ª Divisão de Mísseis, perto de Yoshkar-Ola. (crédito: military.russia.ru)
Caminhão a laser Peresvet visto do lado de fora de seu abrigo na 14ª Divisão de Mísseis, perto de Yoshkar-Ola. (crédito: military.russia.ru)

Todas essas bases foram ou estão sendo armadas com versões móveis de um ICBM de nova geração chamado Yars, também conhecido como Topol-MR e RS-24, com o nome de relatório da OTAN sendo SS-29 ou SS-27 Mod 2. Primeiro testado em 2007, trata-se de um míssil de combustível sólido de três estágios, com um alcance operacional entre 11.000 e 12.000 quilômetros e equipado com ogivas de alvos independentes. Ele está gradualmente substituindo o antigo Topol-M, que foi o primeiro novo ICBM a entrar em serviço após o colapso da União Soviética.

RS-24/Yars ICBM em seu transporte lançador. (crédito: Vitaliy Kuzmin)
RS-24/Yars ICBM em seu transporte lançador. (crédito: Vitaliy Kuzmin)

A descoberta de que os caminhões a laser estavam baseados nas instalações de ICBM tornou possível restringir os possíveis objetivos da Peresvet. A maioria dos analistas concordou que provavelmente não era poderoso o suficiente para destruir fisicamente alvos, mas foi projetado para danificar sistemas ópticos de veículos que tentam atacar ou fotografar ICBMs móveis: aeronaves, drones, mísseis de cruzeiro ou satélites. Estes foram considerados por muitos como os alvos mais prováveis ​​para o Peresvet. Se os satélites de imagem forem cegados por um feixe de laser, um adversário terá a oportunidade negada de seguir os movimentos dos ICBMs móveis. Isso será útil se houver sinais de um ataque iminente contra o arsenal de ICBM da Rússia ou se a própria Rússia tivesse a intenção de lançar um primeiro ataque nuclear a outra nação.

A idéia de usar lasers para direcionar sistemas ópticos de satélites tem sido discutida há muitos anos na literatura sobre tecnologia anti-espacial. Geralmente, é feita uma distinção entre "ofuscante" e "cegante". O ofuscante faz com que os sensores percam temporariamente sua capacidade de geração de imagens, inundando-os com uma luz mais brilhante do que aquilo que eles estão tentando imaginar. O cegante causa danos permanentes a esses sistemas. Como os sensores de imagem são muito sensíveis à luz, são necessários apenas níveis de energia relativamente baixos para atingir esses objetivos. [4] O país que se acredita ter feito o progresso mais significativo nesse campo é a China, que pode até ter testado a tecnologia ofuscante a laser em satélites americanos em meados dos anos 2000.

A especulação sobre um possível papel ASAT para o Peresvet foi apoiada pelo fato de que duas patentes que provavelmente descreveram elementos do sistema disseram que ele foi projetado para monitorar e limpar detritos espaciais. [5]

Retirado de uma patente RFYaTs-VNIIEF 2015 para o que foi descrito como um "telescópio óptico móvel".
Retirado de uma patente RFYaTs-VNIIEF 2015 para o que foi descrito como um "telescópio óptico móvel".

As patentes, que apareceram on-line em 2013 e 2015, também possibilitaram identificar o que provavelmente era o contratante principal do Peresvet. Eles foram publicados por um instituto chamado Centro Nuclear Federal Russo - Instituto de Pesquisa Científica Todo-Russo de Física Experimental (RFYaTs-VNIIEF ou РФЯЦ-ВНИИЭФ em cirílico), que fica em Sarov (antiga Arzamas-16), uma cidade militar com acesso restrito na região de Nizhniy Novgorod, a cerca de 500 quilômetros a leste de Moscou. Operando sob as asas da Corporação Rosatom de Energia Atômica do Estado, isso foi estabelecido na década de 1940 como o principal centro de pesquisa e desenvolvimento de armas nucleares da União Soviética. No entanto, também possui departamentos especializados em outros campos, incluindo um Instituto de Física a Laser (ILFI) que fez uma extensa pesquisa no campo da física e tecnologia do laser. Atualmente, está construindo o UFL-2M, descrito como o mais poderoso centro de pesquisa a laser do mundo. O diretor da ILFI, Sergei Garanin, um renomado especialista russo em laser, esteve envolvido nas duas patentes mencionadas acima.

As evidências conclusivas do envolvimento do RFYaTS-VNIIEF no Peresvet surgiram no início do ano passado, quando Michael Duitsman, pesquisador associado do Instituto de Estudos Internacionais Middlebury em Monterey, localizou um dos caminhões Peresvet no Google Earth, quando ele era retirado de um hangar no complexo de testes do instituto. [6]

Em dezembro de 2018, o Ministério da Defesa da Rússia divulgou outro vídeo do sistema laser montado em trailer no Facebook. A declaração anexa dizia que o Peresvet havia entrado em "serviço de combate experimental" e poderia "combater com eficiência qualquer ataque aéreo e até combater satélites em órbita", que foi o primeiro reconhecimento oficial de que o Peresvet possui capacidade ASAT. As informações foram removidas menos de uma hora depois que apareceram online, sugerindo que foram divulgadas por acidente. [7] No final do ano passado, o chefe do Estado-Maior das Forças Armadas da Rússia, Valeriy Gerasimov, confirmou que a tarefa de Peresvet é "ocultar os movimentos" dos sistemas de mísseis móveis. [8] O ministro da Defesa, Sergei Shoigu, anunciou um pouco mais tarde que Peresvet havia sido declarado operacional em cinco divisões de mísseis em 1º de dezembro de 2019. [9]

Peresvet na documentação oficial

Apesar de todas as evidências circunstanciais e da declaração do Ministério da Defesa no Facebook, a total ausência de documentos oficiais publicamente acessíveis relacionados ao projeto tornou impossível verificar se o Peresvet realmente tem capacidade anti-espacial. Para complicar a busca por esses documentos, é improvável que eles contenham o nome público do projeto, que nem existia antes de ser escolhido por votação popular no início de 2018. Considerando o fato do Peresvet ter sido declarado operacional em dezembro de 2019, o projeto deve ter começado bem antes de 2018.

As informações recentemente divulgadas por um subempreiteiro forneceram agora a chave para encontrar evidências documentais para o papel ASAT do Peresvet e obter uma melhor compreensão do histórico e do plano organizacional do projeto. O subcontratado, chamado de Design Bureau of Special Machine Building (KBSM) e com sede em São Petersburgo, é responsável pela construção do mecanismo de apontamento do Peresvet, que é crucial para manter o raio laser com precisão em seu alvo. O fato do KBSM desempenhar um papel no Peresvet já pode ser deduzido pela patente mencionada de 2015, que foi co-autor com vários especialistas da empresa. Uma brochura publicada pela KBSM no mesmo ano confirmou seu envolvimento no desenvolvimento de um "telescópio óptico móvel para observar objetos espaciais". [10] Em um artigo recente, o diretor geral do KBSM, Vladimir Dolbenkov, chamou o telescópio óptico móvel SM-890 (embora esse pareça ser o codinome do mecanismo de apontar e não o próprio telescópio) e disse que ele se destinava ao que ele chamou de "artigo 14Ts034" (14Ц034 em cirílico), que é claramente o designador oficial do Ministério da Defesa usado no Peresvet. [11]

Ao usar esse designador em vez do nome público, Dolbenkov aparentemente tentava ocultar o projeto ao qual o telescópio se destina, mas, ao fazê-lo, abriu inadvertidamente a porta para encontrar informações importantes sobre o projeto em documentos oficiais que estão disponíveis on-line. O designador 14Ts034 aparece em vários processos judiciais entre organizações envolvidas no projeto e, por sua vez, permite expandir a pesquisa de documentação e contratos relacionados a Peresvet no site de compras governamentais da Rússia.

Dois dos processos judiciais (em 2017–2018) ocorreram entre o Ministério da Defesa e uma empresa chamada MAK Vympel, que desempenha um papel de liderança no desenvolvimento da rede de vigilância espacial terrestre do país. [12] Os documentos associados mencionam os sistemas de comunicação necessários para vincular 14Ts034 ao que é descrito como "Objeto 3006M". É conhecido por outras fontes como um codinome para o 821º Centro de Reconhecimento Espacial Principal, a sede de vigilância espacial da Rússia em Noginsk-9 (também conhecida como Dubrovo), uma pequena cidade militar a cerca de 60 quilômetros a leste de Moscou. Isso deixa poucas dúvidas de que o centro encaminhará os dados de rastreamento por satélite que recebe de uma rede de radares de vigilância espacial e telescópios ópticos por toda a Rússia para as unidades em campo de combate a laser Peresvet. Os documentos também mencionam links de comunicação semelhantes entre a sede de vigilância espacial e o 14Ts033 (14Ц33 em cirílico), que é o designador de um míssil chamado Nudol que realizou pelo menos dez voos de teste a partir de um lançador na área de lançamentos de Plesetsk, no noroeste da Rússia. Isso mostra claramente que o Nudol deve receber dados de direcionamento da sede de vigilância espacial, confirmando especulações de que é um sistema anti-satélite de ascensão direta.

O designador 14Ts034 também é visto na documentação judicial publicada em 2019, na qual o Ministério da Defesa processa o RFYaTs-VNIIEF por não ter cumprido certas obrigações no âmbito de um projeto chamado Stuzha-RN, para o qual as duas partes assinaram um contrato em 4 de dezembro de 2012. [13] O objetivo do Stuzha-RN era concluir o trabalho de pesquisa e desenvolvimento no que é literalmente chamado de "complexo móvel para suprimir satélites de reconhecimento eletro-óptico e satélites de sensoriamento remoto de uso duplo da Terra". Essa é uma evidência inconfundível de que o sistema óptico ofuscador e/ou cegante de satélites é pelo menos um dos objetivos do Peresvet, os alvos são satélites de reconhecimento óptico e satélites de sensoriamento remoto usados ​​para fins civis e militares (que é o que se entende por "uso duplo".) Eles orbitam a Terra em órbitas relativamente baixas e de alta inclinação e seriam alvos mais fáceis para um sistema laser do que os satélites de alerta antecipado, a maioria dos quais opera em órbita geoestacionária.

Não está claro se o Stuzha (que significa "frio intenso") é outro nome secreto do Ministério da Defesa para o Peresvet ou se refere apenas a uma fase específica de P&D do projeto. O nome também aparece em um folheto divulgado pelo RFYaTs-VNIIEF em 2014. [14] Ele diz que o instituto havia construído um "supercomputador multifuncional compacto" para o Stuzha-RN identificado como "Shtorm" ("Tempestade"). Isso foi exibido em uma exposição do Ministério da Defesa em 2015, mas seu objetivo não foi revelado. Tudo o que foi divulgado sobre isso foi que ele foi construído para suportar temperaturas extremas, poeira, vibrações e umidade e tinha um sistema de segurança embutido que excluía todas as informações de seus discos de memória magnética "em situações de emergência". [15] Em retrospecto, parece ser um sistema de computador destinado a controlar o sistema Peresvet e projetado para operar nas condições adversas que o Peresvet poderá encontrar em campo.

Outra documentação judicial recente que pode ser vinculada ao Peresvet refere-se a um contrato governamental assinado entre o Ministério da Defesa e o RFYaTs-VNIIEF em 2 de setembro de 2010. [16] Pode muito bem ser o contrato que iniciou oficialmente o projeto e deu ao instituto o aval para iniciar o trabalho de P&D e procurar parceiros industriais para participar do projeto. O contrato de dezembro de 2012 aparentemente ordenou que o RFYaTS-VNIIEF concluísse a fase de P&D, uma meta que, a julgar pela documentação, parece ter sido cumprida em 2015, um ano depois do planejado originalmente.

Ainda outro documento judicial recente menciona um contrato assinado pela KBSM em 2015 relacionado ao sistema de apontamento SM-890. [17] As informações aqui fornecidas tornam possível encontrar documentação da licitação no site de compras governamentais da Rússia, que mostra que o Ministério da Defesa assinou mais dois contratos com o RFYaTs-VNIIEF em 17 de outubro de 2015 e 25 de março de 2016. Presumivelmente, estabeleceu planos para a adoção operacional do sistema a laser.

O KBSM é visto na documentação de compras como um subcontratado da PO Start, outra empresa subordinada à Rosatom, localizada em Zarechnyy (região de Penza). Ambas parecem ter um papel no desenvolvimento do mecanismo apontador SM-890, mas a divisão exata do trabalho entre as duas não é clara. Muitos dos documentos também mencionam componentes chamados SM-893 e SM-894, mas seu objetivo é desconhecido. [18]

Outro subcontratado importante do RFYaTs-VNIIEF que pode ser identificado nesta documentação é o NII NPO Luch em Podolsk (região de Moscou), outra organização pertencente à Rosatom. É responsável por um sistema óptico adaptativo necessário para compensar a turbulência atmosférica que o feixe de laser encontra no caminho para o espaço. [19] Os sistemas de óptica adaptativa geralmente usam um iluminador laser que cria uma estrela guia artificial ao lançar um laser de baixa potência na atmosfera. A luz do feixe é então refletida de volta pelos componentes na atmosfera superior e medida pelo chamado sensor de frente de onda que determina a turbulência atmosférica entre o sistema laser e o alvo. Essas informações são usadas para direcionar a ótica adaptativa, que consistem em um ou mais espelhos deformáveis ​​que podem ajustar o feixe de laser de alta potência que é subsequentemente direcionado ao alvo. O uso de um sistema óptico adaptativo também reduz o tempo que o laser precisa ser mantido no alvo para atingir seu objetivo. O sistema de óptica adaptativa do Peresvet pode ser descrito em uma patente publicada pela NII NPO Luch em 2018. [20]

O tipo exato de laser de alta potência usado pelo Peresvet permanece deaconhecido. Um analista russo concluiu recentemente que o tipo mais provável era um laser por bombardeio atômico, entre outras coisas por causa do envolvimento próximo do RFYaTs-VNIIEF no programa de armas nucleares do país. [21] Outro artigo russo recente, citando apenas "fóruns científicos", diz que o Peresvet provavelmente usa um laser de fotodissociação com iodo bombardeado por explosão, um tipo de laser no qual um detonador é ativado para dissociar iodetos de perfluoroalcalil no meio de ganho e elevar os átomos de iodo resultantes para o níveis de energia necessários para produzir um feixe de laser. [22] O RFYaTs-VNIIEF tem uma longa história experimentando esse tipo de laser e o considerou para uso no complexo a laser Terra-3 da era soviética, um sistema de laser anti-míssil que nunca atingiu o status operacional. Também é o recomendado para uso na patente RFYaTs-VNIIEF de 2013 que provavelmente está relacionado ao Peresvet. Os detentores das patentes, muitos dos quais com experiência no desenvolvimento desse tipo de laser, afirmam que ele possui um alcance maior do que outros dois tipos que poderiam ser utilizados, a saber, lasers de vapor de metais alcalinos e lasers de fibra. As razões apresentadas são a capacidade de trabalhar no modo de onda pulsante em vez de contínua e o comprimento de onda operacional (1.315 µm, no infravermelho próximo), o que permite que o feixe passe facilmente pela atmosfera.

No entanto, os níveis de potência dos lasers de iodo bomardeados por explosão, fornecidos pela literatura científica, excedem em muito os exigidos somente para sensores ofuscantes ou cegantes, levantando a questão de por que eles seriam necessários para um sistema como o Peresvet. Alguns artigos também os descrevem como lasers de tiro único, embora o RFYaTs-VNIIEF pareça ter se esforçado para permitir o disparo múltiplo desses lasers.

 O Peresvet usa um reboque KAMAZ-65225 e um semi-reboque ChMZAP-99903 carregando vários contêineres. Em um dos documentos judiciais, eles são chamados de contêiner tecnológico, contêiner de controle ambiental, contêiner de equipamento e contêiner de suporte. O laser e seu telescópio são montados no contêiner de ré(provavelmente o “contêiner de equipamento”), que possui um teto deslizante. Os vídeos também mostram vários veículos de apoio que acompanham o caminhão a laser, pelo menos um deles usado como posto de comando e outro para fornecer energia ao laser. Em maio de 2018, o vice-ministro da Defesa, Yuriy Borisov, disse ao canal militar  de TV Zvezda que o Peresvet estava sendo modernizado e que versões futuras seriam mais compactas e exigiriam menos veículos de apoio. [23]

Desenho do caminhão a laser do Peresvet. (crédito: Voennoe obozrenie)
Desenho do caminhão a laser do Peresvet. (crédito: Voennoe obozrenie)

Também estão sendo prosseguidos os trabalhos nas instalações de apoio em terra para o Peresvet sob contratos assinados entre o Ministério da Defesa e a empresa de construção militar GVSU 5 em 10 de outubro de 2017 e 14 de junho de 2018. Isso pode ser deduzido por contratos publicados no site de compras governamentais da Rússia, que contém o designador 14Ts034 e refere-se às instalações como designador "2146". [24] Agora, quatro das bases do Peresvet podem ser identificadas positivamente a partir dos contratos disponíveis:

  • 2146/1: na 54ª Divisão de Mísseis, perto de Teykovo
  • 2146/2: na 39ª Divisão de Mísseis, perto de Novosibirsk
  • 2146/3: na 35ª Divisão de Mísseis, perto de Barnaul
  • 2146/5: na 14ª Divisão de Mísseis, perto de Yoshkar-Ola

A existência do local do Peresvet perto de Barnaul (na região de Altai) não era conhecida anteriormente. O abrigo para caminhões a laser com sua extensão móvel reveladora pode ser visto no Google Earth, a oeste da cidade militar fechada de Sibirskiy, situada a cerca de 25 quilômetros ao norte de Barnaul. A localização de um dos locais (2146/4) permanece desconhecida no momento. Os únicos outros regimentos que estão sendo armados com mísseis Yars para transporte rodoviário são a 29ª Divisão de Mísseis, perto de Irkutsk, e a 42ª Divisão de Mísseis, perto de Nizhniy Tagil, mas as imagens atualmente disponíveis não mostram o abrigo de caminhões em nenhum dos locais.

Imagem do Google Earth do local do Peresvet 2146/3 perto de Barnaul. A extensão móvel foi movida para trás, expondo o que parece ser a seção traseira do caminhão a laser com seu telescópio laser branco.
Imagem do Google Earth do local do Peresvet 2146/3 perto de Barnaul. A extensão móvel foi movida para trás, expondo o que parece ser a seção traseira do caminhão a laser com seu telescópio laser branco.

Sokol-eshelon

Em uma entrevista a um jornal em dezembro passado, o vice-ministro da Defesa russo, Aleksey Krivoruchko, disse que as capacidades do Peresvet serão expandidas "nos próximos anos", colocando-o a bordo de um "cargueiro aerotransportado". [25] Isso foi uma surpresa total, porque a Rússia trabalha desde o início deste século em outro sistema de laser aerotransportado chamado Sokol-Eshelon ("Falcão-Escalão") que provavelmente possui objetivos ASAT. O projeto começou oficialmente em 23 de dezembro de 2002, com a assinatura de um contrato governamental entre o Ministério da Defesa e a NPO Almaz, a principal contratada. Inicialmente, o Sokol-Eshelon usou uma aeronave de transporte Ilyushin-76MD modificada originalmente construída para um projeto a laser da era soviética chamado Ladoga, que parece ter como objetivo principal derrubar alvos aéreos, como balões (a especulação sobre um papel relacionado ao espaço nunca foi confirmado). A aeronave também foi chamada Beriev A-60, porque foi modificada para esse fim pelo departamento de projetos da Beriev em Taganrog.

O Sokol-Eshelon tem sido amplamente envolvido em segredo, mas seu projetista-chefe, Aleksandr Ignatyev, deu alguma informação sobre ele em entrevistas à imprensa em 2010 e 2014, sem mencionar o nome do projeto. Ele disse que a retomada dos testes a laser aerotransportados após a virada do século fazia parte da resposta russa à retirada dos Estados Unidos do Tratado ABM em junho de 2002. Ele ressaltou que o projeto russo tinha objetivos diferentes do equivalente ao americano YAL-1 Airborne Laser Testbed, um projeto da Força Aérea iniciado em 1996 e cancelado em 2011. Seu objetivo era destruir fisicamente mísseis balísticos, enquanto o sistema russo, nas palavras de Ignatyev, foi projetado para "combater ativos de reconhecimento baseados em ar e espaço na área infravermelha do espectro", uma referência aparente ao ofuscador e/ou cegante. Isso requer lasers com energia muito menor e, portanto, é menos caro. O tipo de laser selecionado para Sokol-Eshelon era um laser de monóxido de carbono. As vantagens dos sistemas de laser aerotransportado ASAT são que eles têm mais flexibilidade na escolha dos alvos e que o laser não é prejudicado pelas condições climáticas.

O Beriev A-60 realizou vários voos de teste na primeira década deste século. Estes destinavam-se a detectar e rastrear satélites e apontar raios laser para eles. Em um dos testes, realizados em 28 de agosto de 2009, a aeronave disparou um raio laser em um satélite geodésico japonês chamado Ajisaj. O teste não foi projetado para danificar o satélite, mas aproveitou os refletores do satélite para testar o sistema de mira contra um satélite em um caminho orbital conhecido. Destacando seu objetivo principal, o avião tinha um emblema mostrando um raio laser atingindo o Telescópio Espacial Hubble, que aparentemente deveria representar um satélite de reconhecimento KH-11, que acredita-se ter um projeto semelhante ao HST.

Insígnias na aeronave original usada para o projeto Sokol-Eshelon. (crédito: Ivan Savitskiy)
Insígnias na aeronave original usada para o projeto Sokol-Eshelon. (crédito: Ivan Savitskiy)

Relatos da imprensa sugerem que o projeto estava prestes a ser cancelado no início da década passada, mas de alguma forma conseguiu sobreviver. Uma nova aeronave Ilyushin-76 (um Il-76MD-90A modificado com número de série 0104 e número de cauda RF-78652) foi comissionada para continuar os voos de teste no projeto. Foi entregue oficialmente ao Ministério da Defesa em abril de 2015, mas naquele momento ainda precisava ser equipada com o complexo de laser.

Apesar da entrega da nova aeronave, parece que o destino do projeto continuou pendente por um fio ao longo da década. Um documento judicial publicado em meados de 2018 chegou a dizer que o Ministério da Defesa havia decidido encerrar o trabalho em Sokol-Eshelon no final de 2017. No entanto, os contratos assinados como parte do projeto continuaram a aparecer no site de compras governamentais da Rússia posteriormente. Além disso, ele ainda era mencionado como um projeto de alta prioridade no relatório anual da NPO Almaz para 2018, o mais recente disponível on-line. [26]

No início deste ano, o departamento de projetos da Beriev publicou uma patente chamada "Aeronave transportadora para um sistema a laser baseado em ar" que provavelmente está relacionada à Sokol-Eshelon. A descrição técnica da patente não está disponível on-line, mas os desenhos que acompanham a patente estão. [27] Eles mostram o que parece ser uma aeronave Il-76MD-90A com um compartimento em forma de gota para um sistema de laser montado logo atrás do teto da cabine. Poderá ser a aeronave recém-comissionada após o término do trabalho de modificação.

Desenho a partir de uma patente 2020 do departamento de projetos da Beriev.
Desenho a partir de uma patente 2020 do departamento de projetos da Beriev.

As informações atualmente disponíveis não apontam nenhuma ligação entre a Sokol-Eshelon e o Peresvet. O Sokol-Eshelon e o Peresvet são administrados por duas organizações diferentes (NPO Almaz e RFYaTs-VNIIEF) com diferentes parceiros industriais. Os projetos parecem usar sistemas laser fundamentalmente diferentes e os contratos recentes assinados para o Sokol-Eshelon continuam a se referir ao contrato do governo que iniciou o projeto em 2002. Se a Sokol-Eshelon tivesse sofrido alterações fundamentais para incorporar elementos do Peresvet, isso provavelmente teria exigia a assinatura de um novo contrato governamental.

Não é impossível que, com “versão aerotransportada do Peresvet” Krivoruchko havia simplesmente referido-se ao Sokol-Eshelon em si, sem mencioná-lo pelo nome. Isso, no entanto, é contrariado pelo fato de a NII NPO Luch, uma organização sem envolvimento conhecido no Sokol-Eshelon, ter publicado recentemente artigos sobre sistemas de óptica adaptativa para aeronaves equipadas com laser, um possível sinal de que está modificando a tecnologia desenvolvida para o Peresvet para uso em aeronaves porta-aviões [28]. A julgar pela documentação de compras, a empresa está trabalhando em um novo sistema de óptica adaptativa chamado “F-AOS” sob um contrato assinado com o RFYaTs-VNIIEF em 30 de maio de 2017, que por sua vez pode se basear em um contrato governamental celebrado entre os últimos e o Ministério da Defesa em 1º de abril de 2017. No entanto, não é possível determinar com certeza neste momento se isso tem alguma relação com  o Peresvet ou sua versão aerotransportada.

Se a versão baseada em ar do Sokol-Eshelon e do Peresvet é de fato dois projetos diferentes, é improvável que ambos tenham objetivos ASAT. Qualquer versão aerotransportada do Peresvet claramente não terá o mesmo papel de defesa que seu equivalente em terra. Uma análise russa publicada recentemente não descartou um papel anti-espacial para o Peresvet, mas concluiu que seu usuário mais importante provavelmente será a Força Aérea Russa, que poderia usá-la como arma antiaérea. Um sistema de laser ofereceria várias vantagens sobre os mísseis ar-ar, notadamente seu maior alcance e a incapacidade do inimigo de defender sua aeronave de ataques a laser. [29] Para complicar ainda mais o cenário, a afirmação de Krivoruchko na mesma entrevista de que a Rússia está equipando aeronaves com sistemas a laser (não relacionados a Peresvet) para proteje-las dos mísseis superfície-ar e ar-ar.

Kalina

Se tudo isso não bastasse, a Rússia também está trabalhando na habilidade estacionária terrestre para ofuscar ou cegar sensores de satélite usando uma instalação de vigilância espacial óptica/laser no norte do Cáucaso. A instalação faz parte do complexo de Krona, situado na montanha Chapal, perto de Storozhevaya. O Krona consiste em uma instalação de radar para identificar satélites e categorizá-los por tipo e um chamado "localizador óptico a laser" (LOL), compreendendo um telescópio com uma grande angular de 0,4 metros para a detecção de satélites em órbitas altas, um telescópio de ângulo estreito de 1,3 m com óptica adaptativa para imagens de alta resolução de satélites em órbitas baixas, e um lidar (também chamado de "canal de transmissão e recepção") usado para medir com precisão as distâncias dos satélites.

Localizador óptico a laser do Krona na montanha Chapal. (crédito: NPK SPP)
Localizador óptico a laser do Krona na montanha Chapal. (crédito: NPK SPP)

No início da década passada, começaram os trabalhos de atualização do sistema laser sob o projeto chamado Kalina ("rosa bola de neve"), liderado pela Scientific and Industrial Corporation "Precision Instrument Systems" (NPK SPP). A empresa assinou um contrato para o Kalina (também chamado 30Zh6MK ou 30Ж6МК em cirílico) com o Ministério da Defesa em 3 de novembro de 2011.

Um documento de garantia bancária colocado online em janeiro de 2014 descreveu o objetivo de Kalina como "a criação de um canal para a supressão funcional de sistemas eletro-ópticos de satélites ... usando lasers de estado sólido e um sistema óptico adaptável de transmissão/ recepção". [30] Mais  evidências do papel ASAT do Kalina apareceram no relatório anual da NPK SPP para 2013, que mencionou seu envolvimento no desenvolvimento de “sistemas a laser para guerra eletro-óptica”. [31] Além disso, um documento (não mais on-line) descreveu o Kalina como um "sistema de segurança espacial", termo também usado na documentação oficial de outro projeto ASAT, a saber, o sistema Burevestnik, lançado por ar.

Um contrato de construção para o Kalina, concedido pelo Ministério da Defesa em 20 de novembro de 2015, refere-se ao canteiro de obras como "Objeto 4737-K2" e também menciona um componente chamado "canal 14Ts235" (14Ц235 em cirílico), que parece um designador para o sistema cegante de satélites. [32] Não há nenhum sinal no Google Earth de nenhuma nova construção importante nas proximidades do local do Krona LOL, o que indicaria que o sistema laser existente está sendo adaptado para a função anti-espacial. No entanto, não está claro até que ponto esse trabalho progrediu.

Conclusões

Fortes indicações de que o sistema a laser Peresvet, revelado pelo presidente Putin em março de 2018, tenha um papel anti-satélite, agora foram confirmadas por evidências documentais. O sistema foi projetado para ocultar os movimentos de ICBMs móveis por estradas, ofuscando temporariamente ou cegando permanentemente os sistemas ópticos dos satélites de reconhecimento inimigo. Ofuscar é um objetivo mais provável do que o cegante, porque os sistemas a laser estão localizados próximos aos alvos que eles pretendem proteger, sugerindo que são necessários apenas para afetar temporariamente as capacidades de imagem dos satélites de reconhecimento enquanto eles passam pela área de interesse. Embora possam ser feitas perguntas sobre a sensatez em investir enormes somas de dinheiro nessa capacidade, as evidências atuais apontam que esse é o principal objetivo do Peresvet. A alegação do Ministério da Defesa da Rússia de que o Peresvet também oferece proteção contra ataques aéreos até agora não é corroborada pelos documentos oficiais disponíveis. De fato, é improvável que aeronaves ou drones inimigos representem uma ameaça imediata aos ICBMs móveis da Rússia, que estão localizados no interior do país.

As autoridades russas declararam que o Peresvet é um sistema operacional, o que, se verdadeiro, pode ter sido testado em conjunto com satélites russos e superou desafios técnicos significativos, como o desenvolvimento de óptica adaptativa sofisticada e sistemas de controle de apontamento para apontar laser raios em alvos orbitais em movimento rápido.

A Rússia também trabalha há muitos anos com a capacidade de ofuscar/cegar satélites usando um sistema de laser baseado em ar (Sokol-Eshelon) e um sistema de laser estacionário baseado em terra (Kalina). O Sokol-Eshelon mal conseguiu sobreviver e ainda é um programa experimental que provavelmente está há vários anos longe de se tornar operacional. Ainda não se sabe se a versão aerotransportada do Peresvet, anunciada recentemente, é um projeto diferente e, nesse caso, com que finalidade será usada. O status atual do Kalina é desconhecido. Sokol-Eshelon e Kalina claramente não são sistemas de defesa de ponto como o Peresvet, indicando que sua tarefa principal pode ser mais ofuscar do que cegar.

Qualquer que seja a lógica para ter pelo menos três sistemas separados para ofuscar/cegar satélites, a Rússia claramente tem um grande interesse em direcionar esforços nesse tipo de tecnologia anti-espacial, que tem a vantagem de não produzir detritos espaciais e dificultar o adversário de provar que seus satélites foram afetados ou danificados como resultado de um ato hostil. O país também parece ter investido em sistemas de guerra eletrônica terrestre e espacial contra satélites, outro tipo de tecnologia anti-espacial não destrutiva. Ainda assim, tudo isso não impediu a Rússia de desenvolver armas cinéticas ASAT mais convencionais, como o Nudol, lançado pelo solo, e os sistemas Burevestnik, lançados pelo ar.

Em suma, o país parece estar desenvolvendo uma capacidade de anti-espacial inigualável à de qualquer outra nação. A infinidade de sistemas ASAT é possivelmente vista como uma dissuasão contra as crescentes capacidades espaciais militares dos Estados Unidos e da China, que durante a última década criaram uma frota de satélites militares superando em muito os da Rússia. Muitos projetos espaciais militares russos sofreram atrasos significativos, em parte devido a sanções econômicas impostas pelo Ocidente que dificultaram significativamente a importação de componentes eletrônicos necessários à indústria espacial do país. De certa forma, a atual construção dos sistemas russos ASAT é uma reminiscência da década de 1980, quando a União Soviética trabalhou em uma variedade de sistemas de armas anti-satélites baseadas em terra, no ar e no espaço como parte do que chamou de resposta assimétrica à Iniciativa de Defesa Estratégica da América, que visava criar um escudo baseado no espaço contra a entrada de mísseis soviéticos. A única coisa que impediu a União Soviética de adotar esses sistemas naquela época foi o fim da Guerra Fria. Com as relações EUA-Rússia agora em um nível baixo pós-Guerra Fria e sem melhorias à vista, nada parece impedir o funcionamento de tais sistemas desta vez.

Traduzido por Pacto de Varsóvia.

Referências

  1. A parte do discurso de Putin dedicada a Peresvet e o vídeo que o acompanha podem ser vistos aqui .
  2. Vídeo divulgado pelo Ministério da Defesa em 19 de julho de 2018.
  3. Veja este tópico no fórum em idioma russo military.russia.ru.
  4. Para obter mais informações sobre deslumbrantes e ofuscantes, consulte: D. Wright, L. Grego, L. Gronlund, A física da segurança espacial: um manual de referência , Academia Americana de Artes e Ciências, 2005.
  5. “Dispositivo a laser para controle do espaço próximo à Terra”, patente publicada pelo RFYaTS-VNIIEF em 2013; “Telescópio óptico móvel”, patente publicada pelo RFYaTs-VNIIEF em 2015 (os links são para traduções automáticas em inglês das patentes).
  6. As imagens encontradas por Michael Duitsman podem ser vistas aqui .
  7. A declaração original do Facebook e sua versão editada (em russo), bem como o vídeo que acompanha Peresvet, podem ser vistos aqui .
  8. A. Tikhonov, “O ministro da Defesa da Rússia está preparado para um diálogo igual sobre questões de segurança militar” (em russo), Krasnaya zvezda , 18 de dezembro de 2019, p. 1
  9. RIA Novosti report, December 24, 2019.
  10. KBSM brochure, 2015, p. 62.
  11. V. Dolbenkov, “75º aniversário da AO KBSM” (em russo), Natsionalnaya Oborona , março de 2020.
  12. Documentos (em russo) publicados em 2017 e 2018 descrevendo processos judiciais entre o Ministério da Defesa e a MAK Vympel.
  13. Documentos (em russo) publicados no final de 2018 / início de 2019 descrevendo um processo judicial entre o Ministério da Defesa e o RFYaTS-VNIIEF. Peresvet é erroneamente referido aqui como 14Ts34 (em vez de 14Ts034).
  14. Brochura RFYaTS-VNIIEF (em russo), 2014, p. 12)
  15. Comunicado à imprensa do RFYaTS-VNIIEF (em russo), 1 de outubro de 2015.
  16. Documentos (em russo) publicados no final de 2019 / início de 2020 descrevendo um processo judicial entre a KBSM e a AO Asteis.
  17. Documentos (em russo) publicados no final de 2019 / início de 2020 descrevendo um processo judicial entre a KBSM e a AO Asteis.
  18. Um exemplo de contrato assinado entre o PO Start e o KBSM está aqui .
  19. Um exemplo de contrato assinado pela NII NPO Luch para o sistema de óptica adaptativa está aqui .
  20. “Espelho adaptável” (em russo), patente publicada pela NII NPO Luch em 2018.
  21. A. Mitrofanov, “Segredos do complexo Peresvet: como funciona a espada laser russa?”, Voennoe obozrenie , 3 de fevereiro de 2020.
  22. V. Teslenko, “Laser de combate voador” (em russo), Kommersant , 17 de março de 2020.
  23. Entrevista (em russo) com Yuriy Borisov, Zvezda TV, 5 de maio de 2018.
  24. Contratos para os sites Peresvet 2146/1 , 2146/2 , 2146/3 e 2146/5 .
  25. Entrevista (em russo) com Aleksey Krivoruchko, Krasnaya zvezda, 28 de dezembro de 2019, p. 5)
  26. Para mais informações sobre Sokol-Eshelon, consulte: D. Day, “Hubble na mira” , The Space Review, 13 de junho de 2011; um resumo das informações disponíveis no momento, com links para fontes de informações, pode ser encontrado neste tópico no Fórum Espacial da NASA.
  27. Patente publicada pelo escritório de design de Beriev em 2020 (desenhos acessíveis apenas para usuários registrados no site elibrary.ru).
  28. Um dos artigos da NII NPO Luch sobre óptica adaptativa para aeronaves equipadas com laser (em russo com um resumo em inglês) está aqui .
  29. A. Mitrofanov, Desempenho da aviação do sistema de laser de combate Peresvet: transportadoras, alvos, táticas de aplicação, Voennoe obozrenie , 28 de fevereiro de 2020.
  30. Documento de garantia bancária (em russo) colocado online em janeiro de 2014.
  31. Relatório anual de 2013 do NPK SPP (em russo), p. 51-52.
  32. Documentos (em russo) publicados em 2019 descrevendo um processo judicial entre o Ministério da Defesa e a empresa de construção militar 31 GPISS. Para saber mais sobre Kalina, consulte esta discussão no Fórum de voos espaciais da NASA.

Postar um comentário

0 Comentários