Por que o Paquistão apostou tudo para construir armas nucleares

7 de junho de 2020 The National Interest

Por que o Paquistão apostou tudo para construir armas nucleares

O Paquistão está claramente desenvolvendo uma capacidade nuclear robusta que pode não apenas impedir, mas enfrentar uma guerra nuclear. Também está lidando com questões de segurança interna que podem ameaçar a integridade de seu arsenal nuclear.

Entre o Irã, China, Índia e Afeganistão, o Paquistão vive em uma vizinhança complicada, com uma variedade de questões de segurança. Um dos nove países conhecidos de possuir armas nucleares, o arsenal nuclear e a doutrina do Paquistão estão evoluindo continuamente para corresponder às ameaças percebidas. Há décadas uma potência nuclear, o Paquistão agora tenta construir uma tríade nuclear própria, tornando seu arsenal nuclear resistente e capaz de ataques de retaliação devastadores.

O programa nuclear do Paquistão remonta à década de 1950, durante os primeiros dias de sua rivalidade com a Índia. O presidente Zulfikar Ali Bhutto  disse  em 1965: "Se a Índia construir a bomba, comeremos grama ou folhas, até passaremos fome, mas teremos a nossa."

O programa tornou-se uma grande prioridade após a derrota do país em 1971, nas mãos da Índia, que fez com que o Paquistão Oriental se separasse e se tornasse Bangladesh. Especialistas acreditam que a humilhante perda de território,  muito mais que os relatos de que a Índia estava buscando armas nucleares, acelerou o programa nuclear paquistanês. A Índia testou sua primeira bomba, codinome "Buda Sorridente", em maio de 1974, colocando o subcontinente no caminho da nuclearização.

O Paquistão iniciou o processo de acumulação do combustível necessário para armas nucleares, urânio enriquecido e plutônio. O país foi particularmente ajudado por A.Q. Khan, um engenheiro metalurgista que trabalhou no Ocidente e retornou ao seu país em 1975 com projetos de centrífugas e os contatos comerciais necessários para iniciar o processo de enriquecimento. O programa do Paquistão foi assistido por países europeus e um programa clandestino de aquisição de equipamentos, projetado para dar um fim aos esforços de não proliferação. Os países envolvidos acabaram desistindo quando o verdadeiro objetivo do programa ficou claro, mas o esforço clandestino continuou.

Exatamente quando o Paquistão completou seu primeiro dispositivo nuclear é obscuro. O ex-presidente Benazir Bhutto, filha de Zulfikar Bhutto,  afirmou  que seu pai disse a ela que o primeiro dispositivo estava pronto em 1977. Um membro da Comissão de Energia Atômica do Paquistão disse que o projeto da bomba foi concluído em 1978 e a bomba foi "testada a frio" - parando menos que uma explosão real - em 1983.

Benazir Bhutto afirmou mais tarde que as bombas do Paquistão foram armazenadas desmontadas até 1998, quando a Índia testou seis bombas em um período de três dias. Quase três semanas depois, o Paquistão conduziu um cronograma de testes de fogo rápido semelhante, detonando cinco bombas em um único dia e uma sexta bomba três dias depois. O primeiro dispositivo, estimado em 25 a 30 quilotons, pode ter sido um dispositivo de urânio reforçado. O segundo foi estimado em doze quilotons e os três seguintes como dispositivos com subquilotons.

Uma versão lançada por submarino,  Babur-3 , foi testada em janeiro e seria o maior sobrevivente de todos os sistemas de lançamento nuclear paquistanês.
Uma versão lançada por submarino,  Babur-3 , foi testada em janeiro e seria o maior sobrevivente de todos os sistemas de lançamento nuclear paquistanês.

O sexto e último dispositivo parece também ter sido uma bomba de doze quilotons que foi detonada em um intervalo diferente de testes; uma aeronave de detecção nuclear "Constant Phoenix" da Força Aérea dos EUA supostamente posteriormente detectou plutônio. Desde que o Paquistão estava trabalhando em uma bomba de urânio e a Coreia do Norte - que compartilhou ou comprou pesquisas com o Paquistão através da rede A.Q. Khan - estava trabalhando em uma bomba de urânio, alguns observadores externos concluíram que o sexto teste era  realmente um teste norte-coreano, detonado em outro lugare para esconder o envolvimento da Coreia do Norte. Não há consenso sobre essa conclusão.

Especialistas acreditam que o arsenal nuclear do Paquistão está crescendo constantemente. Em 1998, o arsenal foi estimado em cinco a vinte e cinco dispositivos, dependendo da quantidade de urânio enriquecido que cada bomba exigia. Hoje, estima-se que o Paquistão tenha um arsenal de 110 a 130 bombas nucleares. Em 2015, o Carnegie Endowment for International Peace e o Stimson Center  estimaram a capacidade anual de fabricação de bombas do Paquistão em vinte dispositivos, o que, além do estoque existente, significava que o Paquistão poderia rapidamente se tornar a terceira maior potência nuclear do mundo. Outros observadores, no entanto, acreditam que o Paquistão só poderá desenvolver outras quarenta a cinquenta ogivas no futuro próximo.

As armas nucleares paquistanesas estão sob controle da Divisão de Planos Estratégicos das Forças Armadas e são armazenadas principalmente na província de Punjab, longe da fronteira noroeste e do Taliban. Dez mil tropas paquistanesas e pessoal de inteligência da DPE guardam as armas. O Paquistão afirma que as bombas são armadas apenas pelo código apropriado no último momento, impedindo um cenário de "detonação rebelde".

A doutrina nuclear paquistanesa parece dissuadir o que considera uma Índia econômica, política e militarmente mais forte. O impasse nuclear é exacerbado pela animosidade tradicional entre os dois países, pelas várias guerras que os dois países travaram e por eventos como o ataque terrorista de 2008 a Mumbai, dirigido pelo Paquistão. Ao contrário da vizinha Índia e China, o Paquistão não possui uma doutrina de “não usar primeiro” e se reserva o direito de usar armas nucleares, particularmente armas nucleares táticas de baixa potência, para compensar a vantagem da Índia em forças convencionais.

Soldados do exército viajam em um veículo lançador de mísseis balísticos Shaheen II de longo alcance durante a parada militar do dia do Paquistão em Islamabad.
Soldados do exército viajam em um veículo lançador de mísseis balísticos Shaheen II de longo alcance durante a parada militar do dia do Paquistão em Islamabad.

Atualmente, o Paquistão possui uma "tríade" nuclear de sistemas de lançamento nuclear baseados em terra, no ar e no mar. Acredita-se que Islamabad tenha modificado caças F-16A fabricados nos Estados Unidos e, possivelmente, caças Mirage fabricados na França em 1995 para lançar bombas nucleares. Como os caças teriam que penetrar na rede de defesa aérea da Índia para lançar suas bombas contra cidades e outros alvos, aeronaves paquistanesas provavelmente lançariam armas nucleares táticas contra alvos no campo de batalha.

Os sistemas de lançamento em terra são na forma de mísseis, com muitos projetos baseados ou influenciados por projetos chineses e norte-coreanos. A série Hatf de mísseis móveis inclui o Hatf-III de combustível sólido (290 qiolômetros), o Hatf-IV de combustível sólido   (750 quilômetros) e o Hatf V de combustível líquido  (1.230 quilômetros). A CSIS Missile Threat Initiative acredita que, a partir de 2014,  Hatf VI  (2.000 quilômetros) provavelmente está em serviço. O Paquistão também está desenvolvendo um míssil de alcance intermediário Shaheen III capaz de atingir alvos a 2.750 quilômetros, a fim de atingir as Ilhas Nicobar e Andaman.

O componente marítimo da força nuclear do Paquistão consiste na classe Babur de mísseis de cruzeiro. A versão mais recente, Babur-2, se parece com a maioria dos mísseis de cruzeiro modernos, com formato de projétil, um conjunto de quatro aletas de cauda e duas asas principais grandes, todas movidas por um turbofan ou turbojato. O míssil de cruzeiro tem um alcance de 700 quilômetros. Em vez de orientação por GPS, que poderia ser desativada regionalmente pelo governo dos EUA, o Babur-2 usa a tecnologia de navegação mais antiga, Terrain Contour Matching (TERCOM) e a Digital Scene Matching and Area Co-relation (DSMAC). O Babur-2 é instalado em terra e no mar em navios, onde seria mais difícil neutralizar. Uma versão lançada por submarino,  Babur-3 , foi testada em janeiro e seria o maior sobrevivente de todos os sistemas de lançamento nuclear paquistanês.

O Paquistão está claramente desenvolvendo uma capacidade nuclear robusta que pode não apenas impedir, mas combater uma guerra nuclear. Também está lidando com questões de segurança interna que podem ameaçar a integridade de seu arsenal nuclear. O Paquistão e a Índia estão claramente no meio de uma corrida armamentista nuclear que poderia, em termos relativos, levar a arsenais nucleares absurdamente altos remanescentes da Guerra Fria. É claro que um acordo de controle de armas para o subcontinente é desesperadamente necessário.

Traduzido por Pacto de Varsóvia.

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