Submarinos da Marinha dos EUA foram fabricados com aço de baixa qualidade

15 de junho de 2020 AP

Submarino norte-americano da classe Virginia SSN 774 USS (foto de arquivo)

Durante décadas, o principal fornecedor de aço de alta resistência da Marinha para submarinos forneceu metais abaixo do padrão porque um dos funcionários de longa data da empresa falsificou os resultados de laboratório - colocando os marinheiros em grande risco no caso de colisões ou outros impactos, disseram os promotores federais nos processos judiciais na segunda-feira.

O fornecedor, Bradken Inc., com sede em Kansas City, pagou US$ 10,9 milhões como parte de um acordo de processo diferido, informou o Departamento de Justiça. A empresa fornece peças fundidas em aço que os contratados da Marinha Electric Boat e Newport News Shipbuilding usam para fabricar os cascos dos submarinos.

A Bradken em 2008 adquiriu uma fundição em Tacoma, Washington, que produzia peças fundidas em aço para a Marinha. De acordo com os promotores federais, a Bradken soube em 2017 que o diretor de metalurgia da fundição estava falsificando os resultados dos testes de resistência, indicando que o aço era forte o suficiente para atender aos requisitos da Marinha, quando na verdade não era.

Os promotores dizem que a empresa divulgou inicialmente suas descobertas à Marinha, mas sugeriu erroneamente que as discrepâncias não eram resultado de fraude. Isso dificultou a investigação da Marinha sobre o escopo do problema, bem como seus esforços para remediar os riscos para seus marinheiros, disseram os promotores.

"A Bradken colocou os marinheiros e suas operações em risco", disse em Seattle o promotor federal Brian Moran, em um comunicado à imprensa. "Os contratados do governo não devem tolerar a fraude dentro de suas organizações e devem ser totalmente sinceros com o governo quando a descobrirem."

Não há alegação nos documentos do tribunal de que qualquer parte dos submarinos tenha falhado, mas Moran disse que a Marinha incorreu em aumento de custos e manutenção para garantir que os submarinos permaneçam em condições de navegar. O governo não divulgou quais submarinos foram afetados.

A diretora de metalurgia da fundição, Elaine Thomas, 66 anos, de Auburn, Washington, foi acusada criminalmente por uma acusação de grande fraude contra os Estados Unidos. Thomas, que trabalhou em várias especialidades no laboratório por 40 anos, deveria comparecer ao tribunal federal em 30 de junho. Seu advogado, John Carpenter, se recusou a comentar.

A denúncia criminal dizia que os investigadores foram capazes de comparar os registros internos da empresa com os resultados dos testes que Thomas certificou. A análise mostrou que ela forjou os resultados de 240 produções de aço, representando quase metade do aço de alto rendimento produzido pela Bradken para submarinos da Marinha - geralmente testes de resistência realizados a 38 graus celsius negativos, segundo a acusação.

Quando uma agente especial do Serviço de Investigação Criminal do Departamento de Defesa a confrontou com resultados falsificados desde 1990, ela acabou admitindo que os resultados foram alterados - "Sim, isso parece ruim", a acusada afrimou. Ela disse que pode ter feito isso porque acreditava que era "um requisito estúpido" que o teste fosse realizado a uma temperatura tão fria, disse a acusação.

Os investigadores disseram que a fraude veio à tona quando um metalurgista preparado para substituir Thomas após sua aposentadoria planejada para 2017 notou alguns resultados suspeitos. A empresa disse que imediatamente demitiu Thomas.

"Embora a empresa reconheça que não conseguiu descobrir e divulgar todo o escopo do problema durante os estágios iniciais da investigação, o governo reconheceu a cooperação da Bradken nos últimos dezoito meses como excepcional", disse a empresa em comunicado por e-mail. “A Bradken tem uma longa história servindo orgulhosamente seus clientes e esse incidente não é representativo de nossa organização. Lamentamos profundamente que um funcionário de confiança tenha se envolvido nessa conduta.”

A Bradken concordou em tomar medidas que incluem maior supervisão sobre o laboratório, proteções contra fraudes e mudanças na equipe de gerenciamento da fundição. Se a Bradken cumprir os requisitos descritos no acordo de processo diferido, o governo rejeitará a acusação de fraude criminal após três anos.

Traduzido por Pacto de Varsóvia.

Postar um comentário

0 Comentários